O Porto Santo é a segunda maior ilha da Região Autónoma da Madeira, com uma área de 42,48 km² habitada por 5 483 pessoas.


Com sede na cidade de Vila Baleira, o Porto Santo constitui também um Município português. Esta ilha fica situada no Oceano Atlântico, no extremo sudoeste europeu e apenas a 500 km da costa africana e a 1000 Km da Europa, a uma hora e meia de voo da cidade de Lisboa.
O início da história do Porto Santo está ainda envolto em mistério. A mais conhecida versão aponta para uma tempestade, em 1418, da qual fazem parte os marinheiros do infante D. Henrique, João Gonçalves Zarco e Tristão Vaz, que iam em direção a um outro destino quando foram surpreendidos por uma tempestade que os fez sair do rumo. Depois de horas e dias mal passados chegam a uma ilha que deram o nome de Porto Santo.
Uma outra versão, historicamente argumentada, aponta para tempos anteriores em que uma embarcação teria encontrado porto seguro na ilha, depois de uma violenta tormenta. Segundo esta versão, antes dos portugueses terem iniciado o seu povoamento já a ilha era denominada de Porto Santo. Este facto é constatado no chamado “Atlas Medicis”, de cerca de 1370.

A ilha evidencia-se pela extensa praia de areia, com cerca de nove quilómetros. É uma praia de areia amarela e fina que contorna todo o litoral sul da ilha, entre o porto e a Calheta. Oferece sobretudo sossego e um encanto contagiante que não deixa indiferente quem a visita. Uma chamada de atenção para a temperatura da água do mar: é verdadeiramente temperada ao longo de todo o ano. O clima é seco e estável, com pouca variação térmica entre as estações, pelo que é normal fazer praia durante todo o ano.

A nível das atividades económicas o Porto Santo tem uma agricultura pobre devido às suas características naturais, e por isso assenta a sua economia no comércio e serviços. Nos últimos anos tem havido um incremento do turismo, que se deve muito ao novo navio que liga a Madeira ao Porto Santo, o Lobo Marinho. Este progresso deve-se também a novas unidades hoteleiras foram construídas e novos restaurantes cada vez com mais qualidade.

O maior ícone cultural do Porto Santo é a Casa Museu Cristóvão Colombo, que assinala a presença do descobridor da América na ilha. Aqui procura-se recriar o ambiente primitivo onde o explorador viveu. A Casa de Colombo apresenta-se num conjunto de dois edifícios, o mais antigo deles remonta à época em que o navegador esteve na ilha. Em exposição, além de retratos de Colombo, do século XVI ao século XX, encontram-se mapas com as diferentes rotas por ele percorridas.
O Porto Santo Golfe proporciona desafios únicos em tacadas e com vistas soberbas. Rodeado por uma paisagem serena e envolto na brisa do mar o campo de golfe do Porto Santo tem as condições ótimas para jogar golfe o ano inteiro.

A Vila Baleira, única cidade do Porto Santo, foi elevada a esta categoria a 6 de Agosto de 1996. O Porto Santo, por sua vez, também dá o nome ao município e à sua, também única, freguesia.